结束贸易战:大交易还是小步前进?

在国会山工作时,我了解到回收不仅仅是针对纸张、塑料和金属。也是为了文字。如果你能用两三次,就不要用一次。本着这种精神,本周的专栏追踪了我被要求撰写的一篇关于美中贸易的短文,但做了一些修改。这篇短文的重点是解决方案而不是问题。这被证明是一项艰巨的任务,因为鉴于美中关系的糟糕状况,短期内很难找到任何解决方案。此外,今年是美国的选举年,不是政策发生重大变化的时候。更有可能的是,各级候选人在批评中国时会试图超越对方。然而,无休止地纠缠于这些问题不是前进的方向。思考解决方案更具建设性,不管它们现在可能不太可能实现。这篇文章提出了两种可能的方法。

过去几年来,贸易和安全被混为一谈,以至于很难在不与国家安全问题挂钩的情况下讨论与中国的贸易。这种联系使得他们不可能自己解决贸易问题。向前迈出的一步可能是将贸易和安全问题分开,并试图以自己的方式解决前者。

要做到这一点并试图结束或至少缓解与中国的贸易战,有两种选择:“大交易”或“小步慢走”。大交易是双方都放弃一些重要的东西来获得一些重要的东西。循序渐进的方式包括双方采取连续的、小规模的建立信任措施,希望这些措施能够达成更广泛的协议。

大交易的一个例子是美国同意取消对中国进口商品的301条款和232条款关税;正常的最惠国关税以及反倾销或反补贴税调查导致的关税仍将保留,以换取中国承诺停止所有知识产权盗窃行为,并同意不反对美国的单边程序,即如果进口产品被发现是被盗知识产权的受益者,将被排除在美国市场之外。中国过去曾做出过这一承诺,但在很大程度上忽视了这一承诺,因此重要的是要附加一个机制,如果承诺没有兑现,美国可以利用该机制产生实际后果。

这样的交易将为双方提供各自想要的重要东西,而不会损害任何一方的国家安全,不会迫使中国方面进行根本的经济变革,也不会对美国造成不应有的伤害,因为取消这些关税只会将关税恢复到2018年之前的水平。

通过建立(或恢复)华盛顿和北京之间的双边对话,一种渐进的、循序渐进的方式实际上已经开始。商务部长吉娜·雷蒙多在去年8月访华期间启动了两个项目,财政部长珍妮特·耶伦启动了三个项目。其他一些旧的对话已经重新开始。在最好的情况下,这些对话将是建立信任的措施,将澄清造成两国分歧的经济问题,增进双方对对方观点的理解,并可能为解决对话中发现的问题指明道路。

第二步是将成功的对话转变为工作组,每个工作组负责解决一个具体问题,并在最后期限内向高级官员报告进展情况。第三步是将工作组的成果(如果有的话)提交给部长级会议,并将其转化为有望达成协议的正式谈判。如果成功,两国可以采取第四步,就不同问题展开新的对话,并尝试重复这一过程。

如果你已经读到这里,你可能认为这些都不会起作用。分歧太大,其他问题充斥着气氛。你是对的。大交易肯定是遥不可及的;很可能一些对话(如果不是大多数的话)不会取得足够大的进展,无法超越第一步或第二步,但如果两国希望逐一解决他们在具体问题上的分歧,渐进方法确实勾勒出了一条可能的前进道路。

这两种选择背后的想法是,只有双方能够将贸易问题与国家安全问题分开,才有可能取得进展。这将使双方能够在不被指责损害后者的情况下解决前者。当然,在选举年,任何举动都会被反对派批评为破坏美国安全,因此不要指望在2024年测试这些选项。选举后,它将值得再次访问,因为问题不会消失,最终我们将不得不面对它们。

威廉·赖因施是华盛顿战略与国际研究中心国际商务学院的教授

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