美国从南极洲的作战撤退

南极洲目前不是一个地缘政治热点,但人们越来越担心大国,特别是中国,在该地区的存在。不幸的是,美国不但没有加强其在该地区发展科学和维护和平的传统领导作用,反而似乎在减少其对该地区的承诺。在过去的一年里,美国政府唯一的声明是,它将减少在该地区的短期活动和长期能力。

美国国家科学基金会(NSF)在4月份宣布,由于冠状病毒肺炎推迟了麦克默多站的现代化改造,它将不会支持即将到来的季节的任何新的实地工作,这将在短期内给研究人员带来困难。更大的问题是,国家科学基金会和美国海岸警卫队(USCG)已经宣布削减,这将危及美国在未来几十年在该地区的科学和地缘政治利益。具体而言,美国国家科学基金会在4月宣布,它将不会续签两艘南极考察船中的一艘,并在2023年10月宣布,在未来几十年中,它将只运营一艘考察船,即使该船没有能力执行它可能需要处理的无数任务。此外,USCG在3月份宣布,它需要“重新确定”其严重延迟的极地安全切割计划,这是一个明确的迹象,表明这个对美国在两极的国家利益至关重要的计划陷入困境。今天做出的决定将对2050年以后美国在南极洲的活动产生深远影响。

此外,这些业务和后勤决定没有被提供不同说明的政策声明所抵消。没有一名国务院高级官员发表政策讲话,概述美国在该地区的外交政策利益,白宫似乎满足于上个世纪过时和不连贯的南极国家战略,美国国会也没有采取任何行动来实施长期悬而未决的协议,或全面审视美国在该地区的利益、活动和能力。

根据设计,过去几十年来,南极的主要活动是科学研究。在这个最不适宜居住的地区获得的知识对于理解南极洲在全球环境中的作用以及沿着其海岸线和近海水域正在发生的重要区域变化是非常宝贵的。有时,那里的发现会产生重大的全球影响,例如20世纪80年代对臭氧层空洞的发现,这导致了1987年的《蒙特利尔议定书》。最近,美国科学家一直在研究南极洲如何影响全球海平面以及世界各地的天气和海洋环流模式,这为农民和渔民提供了长期的重要信息,也为任何想获得关于是否携带雨伞的更明智预测的人提供了重要信息。由于中央高地几乎完全没有光污染和湿气,南极洲也是世界上研究太空和宇宙的最佳地点之一,其独特的清洁和无尘的冰被用作粒子物理研究的传感器。

未能资助或支持研究人员和所需的后勤基础设施将导致美国和那些依赖美国基础设施的国家进行的研究减少,并将限制进入高度重要的领域。4月1日,美国国家科学基金会极地项目办公室宣布,它将在接下来的两个季节有效地暂停新的实地考察建议,并且不再征集新的实地考察建议。这也留下了不延续先前已经批准的项目的可能性。他们说麦克默多站升级的延迟是削减的原因。虽然与冠状病毒肺炎有关的麦克默多站逾期现代化的延迟是一个主要因素,但几十年来,偏远地区的地球科学和生物科学研究资金一直有限,如果不是下降的话,这是不幸的,因为科学合作比地缘政治竞争便宜得多。

长期影响预算限制是国家科学基金会在4月29日的声明中强调的因素之一,该声明没有为其两艘研究船之一R/V Laurence M. Gould续签租约。该船自1997年以来一直支持南极半岛的海洋研究和后勤业务,因此它的不更新可能会对美国在南极地区最具科学、旅游和渔业活动的存在产生负面影响,除非在下个季节发现另一艘船取代它的位置。这一决定与国家科学基金会的计划是一致的,最近的一次解释是在10月,计划将美国在该地区运营的研究船数量减半。如果取代RV/IB Nathaniel B. Palmer的新研究船的规格是最先进的,例如包括到达具有挑战性位置的全部直升机能力,那么在该地区过渡到一艘研究船将会更容易。

能够在变化莫测的南大洋工作的船只越来越受欢迎,也越来越难建造。通过2020年6月的一份总统备忘录,特朗普政府成功地推动了美国建立极地安全切割器(PSC)以保护其在北极和南极的不同利益的长期公认但被忽视的需求。不幸的是,在该项目面临重大挑战后,USCG在3月份表示,它将“重新确定”上述PSC的时间表。这是官僚主义的代码,是时候打破占卜板,为时间线和实现其目标的手段祈祷神圣的援助。美国并不是唯一面临破冰船挑战的国家——澳大利亚(其新船无法抵达其大本营)和瑞典(无法获得建造两艘新破冰船的有效或可接受的提案)最近都因其自身的挑战而出现在新闻中。然而,其他国家正在生产破冰船,包括智利(一艘新的破冰船将于今年晚些时候投入使用)和中国(两艘新的破冰船将分别于今年和2025年准备就绪),还有更多国家,如法国,计划建造新的极地船只。

在南极洲,撞击科学等于知识,存在等于影响。这些看似独立的决定的结果是,美国在南极的实际存在将会减少。这不仅对科学家,而且对该地区的地缘政治都有负面影响。南极洲不会重蹈北极的覆辙:不会因为海冰融化而发现新的海上航线,不会有条约条款在2048年或任何其他年份到期或需要重新谈判,并且仍然有一个强有力的系统来监测条约的非军事化要求,如果没有得到充分利用的话,这一系统将与南极洲恶劣的气候一起,最大限度地减少该地区被用作侵略出发点的风险。但美国从该地区的实际撤退将鼓励各国追求各自的利益,而不是集体利益。美国可以采取几个步骤来应对越来越多的看法,即美国正在通过限制其在2050年及以后的行动能力来削弱其对南极洲的兴趣。

定期为南极科学和行动提供充足的资金。未能为美国科学研究和地缘政治影响力所需的运营和后勤支持提供资金,将为中国增加对科学和政治的影响力开辟道路。资助它们将让美国以最具成本效益的方式保持其领导地位。具体来说,美国可以资助麦克默多站的升级,使该大陆上最大的人类存在反映美国的利益和能力;确保美国的后勤能力允许通过远洋研究船和重型滑雪装备飞机覆盖整个大陆(正如美国参议院多数党领袖查尔斯·舒默所敦促的那样);增强研究和后勤需求的穿越能力;并资助产生理论和实践成果的科学研究,例如即将到来的国际极地年。发布新的南极国家战略。目前的战略是1994年6月发布的;活跃在南极洲的所有其他主要国家最近都发表了自己的战略,或让其国家元首/政府首脑给予高级别政策指导。新的战略应该考虑到当前的现实,例如《南极条约环境保护议定书》于1998年生效,以及本世纪以来的事态发展。增加国会对美国南极利益和决策的理解和贡献。美国国会没有审议美国就南极洲达成的长期协议,特别是措施4 (2004年)、附件六(2005年)和措施15 (2009年),这些措施广泛涉及环境和旅游事项。批准和实施这些议题的立法不会对美国预算产生影响,可以是两党合作的,也不会面临反对。众议院科学、空间和技术委员会在促进在南极工作的美国人员的安全方面做了出色的工作,但没有其他众议院或参议院委员会询问这些人为什么在那里,美国的广泛利益是什么,或者该地区其他国家的能力和意图是什么。国会可以审查美国在该地区的全部活动和利益,类似于澳大利亚和英国议会目前正在做的事情。William Muntean III是华盛顿特区战略与国际研究中心美洲项目的高级助理(非常驻)

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