选举将给贸易带来什么?

我有时会想,可能是错误的,华盛顿的商业记者每周都会聚在一起,决定他们都要写些什么。最近,当我开始接到关于拜登和特朗普贸易政策之间的差异以及如果他获胜会采取什么措施的电话时,这种情况似乎已经发生了。幸运的是,回答这些问题比预测选举获胜者容易得多。简而言之,你所看到的就是你将要得到的。两人都已任职一届,最现实的预测是,如果他获胜,两人都将提供更多同样的服务。当然,事情并不真的那么简单;另外,我还有700字要写,所以我会详细说明那个预测。

首先,我们来看看拜登。有一种理论每四年出现一次,即总统的第二个任期将与第一个任期不同。他不能再跑了;这很可能是他的最后一次竞选,所以他将为历史书而不是下一次选举执政。在贸易问题上,人们可以说这在奥巴马的第二个任期内基本上是正确的。对于拜登来说,我认为这不会是真的。我从一开始就认为他的政府的贸易政策是基于政治的,即希望避免进步派和中间派民主党之间再次发生党内斗争,就像2015-16年跨太平洋伙伴关系协定那样。他的官员构建了一个叙事来证明本质上是一个政治决定(“工人贸易政策”),但正如我们所说的我在哪里长大,那只是在猪身上涂口红。

现实是,尽管公众继续广泛支持贸易,但民主党内部的政治并没有发生太大变化。这两个分支仍然存在,并且仍然存在分歧。这意味着,如果美国政府重新执政,其贸易政策可能会保持不变。这并不意味着它不应该改变,但这个专栏是关于现实的。我会在下一周开始幻想。

关于特朗普,贸易是他自20世纪80年代以来一直没有改变的非常坚定的观点。他也有努力兑现竞选承诺的历史。因此,当他威胁对中国征收10%或更多的关税和60%或更多的关税时,我们应该认真对待。他在任四年的特点是主要关注单一指标——美国双边贸易平衡。如果美国有巨额赤字,另一个国家就会成为目标。

他似乎还有一个单一的工具——关税——对他来说是解决所有贸易问题的良药。他确信外国人在这些关税中首当其冲,尽管大量研究表明大多数关税最终由美国人支付。

特朗普使用关税和拜登继续使用关税,以及后者支持更严格的“购买美国货”条款,导致一些人认为他们的贸易政策是一样的。有相似之处,但他们采取行动的原因非常不同。特朗普的贸易政策建立在受害和单边主义的基础上。他认为,多年来,外国人通过向美国大量进口商品、窃取我们的就业机会、侵蚀我们的制造业基础和危害我们的安全来利用美国。他认为,他的前任未能应对这些挑战,他决心自己解决这一局面。虽然他并不反对贸易协定——他发起了与英国和肯尼亚的谈判——但他的战术方针,如与韩国、加拿大和墨西哥的谈判所示,反映了一种零和思维——除非你输了,否则他不会赢。

相比之下,拜登没有将美国描述为受害者,似乎对双赢的结果感到满意,没有将他的政策建立在贸易赤字的基础上,并且长期以来一直奉行多边主义,尽管他和罗纳德·里根一样,并不总是践行自己的主张。他的“保护主义”行动要么是压倒性的两党政治压力的结果,要求他对中国采取强硬态度,要么是为了进一步实现他常说的将就业和制造业带回美国的目标。中国的关税仍然存在,因为没有政治上可接受的方式来取消它们。他鼓吹“购买美国货”不是为了报复外国人,而是为了在美国创造更多更好的就业机会。他不追求贸易协定,因为他的左翼反对在市场准入方面做出让步。

中国联合特朗普和拜登。它主导着所有关于经济政策或国家安全的对话。即使在那里,虽然他们的行为相似,但基本原理并不相同。对特朗普来说,中国是他的美国受害者故事的一部分,他的重点,就像在许多事情上一样,正在变得更加公平。拜登对中国的看法更加微妙,认为这是一种新的挑战,需要新旧和更具创造性的工具来应对。

两个底线是,两者最终的目的地基本相同,特别是在中国方面,但它们走的道路不同。如果再次当选,两人都将继续各自的道路。你所看到的就是你将得到的。这是否有益于国家将是另一个话题。

威廉·赖因施是华盛顿战略与国际研究中心国际商务学院的教授

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